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[Unite For Sight 자료 분석] 여성의 안과 진료 접근성을 떨어뜨리는 요인

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작성자 비전케어 작성일18-03-29 16:08 조회421회 댓글0건

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세계적으로 여성 시각장애인들은 비정상적인 의료 서비스 불균형으로 인해 남성들에 비해 진료를 받기 어렵습니다. 여성의 실명률이 남성보다 높지만 적절한 시력 관리는 받지 못하는 실정입니다. 관련 자료에 의하면 시각장애인 중 여성이 67%임에도 불구하고 남성보다 시력 관리를 40% 적게 받고 있는 것으로 밝혀졌습니다.  

 

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또한 연구원들이 인구 분포에 따른 실명 발병률 분석을 실시한 결과, 전 세계 실명자 3명 중 2명은 여성이고, 대부분 50대 이상이며 90%는 가난한 환경에서 사는 것으로 나타났습니다. 이러한 성별 실명률 비교 수치는 빈곤국가뿐만 아니라 현대화된 서구사회에서도 발견되었습니다. 하지만 어떠한 연구도 남성과 여성의 생물학적 차이가 이 같은 의료 불균형을 야기한다고 설명하지는 못했습니다. 다만 모든 연령대의 여성(아동 포함)은 전염병, 영양 실조와 같은 실명의 원인 요소에 더 쉽게 노출되지만 남성에 비해 시력 관리를 덜 받는 것으로 나타났습니다.   

  

 

>> 직접적인 요인

많은 연구에서 여성의 안질환 발병률이 더 높음에도 남성에 비해 시력 관리는 덜 받는 것으로 나타났습니다. 이러한 불평등의 직접적인 원인은 여성의 높은 문맹률이며,  시골의 가난한 여성은 남성에 비해 소득과 경제적 권한이 낮기 때문입니다. 


여성들이 시력교정 수술을 받지 않는 또 다른 이유는 역경을 견뎌내야 한다는 기대(고정관념)가 있기 때문입니다. 한 조사에 의하면 여성 시각장애인은 앞이 보이지 않더라도 저녁 요리는 해야 한다고 합니다.

 

요리를 하려고 불을 지피면 열기로 불이 붙었다는 것을 알았어요. 그리고 물을 끓는 소리를 듣기 위해 집중해야 했지요. 앞을 볼 수 없었지만 가족들을 위해 요리를 해야만 했어요. – 도도마 할머니(75세)  

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>> 근본적인 요인

낮은 교육 수준과 문맹, 낮은 소득이 안보건 분야의 남녀 불균형을 유발하는 직접적인 요인이지만 대다수 개발도상국에 만연한 근본적인 원인은 여성의 사회적 지위가 낮기 때문입니다. 사회적 지위가 낮은 여성들은 의존적이고 취약하기 때문에 질병에 걸릴 확률이 높습니다. 사회적으로 지위가 낮다는 것은 여성들이 남성들과 동일한 "권리"를 가지고 있지 않다는 것을 의미합니다. 이러한 분위기에서 여성들은 그들 스스로를 주장할 능력이 부족하며, 이것은 시력 관리를 받는데 주요 장애물이 됩니다.

 

이러한 요인들로 인해, 가난한 사람들이 직면하는 치료에 대한 어려운 환경(교통수단, 치료비용 등)에서 여성들은 더 큰 어려움을 호소합니다. 예를 들어 여성들이 의료서비스를 받기 위해 이동할 수 있는 시간은 여성의 역할에 따라 달라집니다. 보통 여성이 가사를 담당하기 때문에 그들이 의료시설을 이용하기 위해서는 육아와 가사를 대신해 줄 방법을 찾아야 합니다. 마찬가지로 여성이 치료받기 위해 지불할 비용도 가계 자산뿐 만 아니라 사회적 지위에도 영향을 받습니다. 만약 남편 또는 가족이 여성의 치료비용에 돈을 쓸 가치가 없다고 결정하면, 그는 경제적인 도움을 받지 못하게 됩니다.

 

역학, 인류학, 사회학, 공중 보건 분야에서 여성이 직면하는 문제들은 잘 알려져 있습니다. 그러나 여성이 만성 질환과 전염병에 취약하다는 분석적 이해와 학문적 합의에도 불구하고 이 문제는 여전히 정책 분야에서는 잘 다뤄지지 않습니다.  

 

개발도상국 여성들이 열악한 의료환경과 스스로 건강을 지킬 수 없는 사회적인 제한으로 인해 피해를 받고 있다는 현실은 정책 입안자들에게 큰 난제입니다. 이러한 상황에서 행동을 취하기 전에 가장 큰 장애 요인은 복잡성입니다. 마이크로소프트사 대표인 빌 게이츠는 하버드 대학에서 졸업식 연설을 할 때 이와 같은 말을 남겼습니다. 

 

변화를 말할 때, 장애물은 사람들의 무관심이 아니라 상황이 너무 복잡하다는 것입니다. 문제를 해결하기 위해서 우리는 문제의 원인을 정확히 보고 해결책을 찾고 파급력을 고려해야 하는데, 상황의 복잡함이 이러한 단계들을 어렵게 만들었습니다. 불평등은 항상 우리 주위에 있었지만 이 복잡한 상황을 해결하기 위한 기술이 이제서야 세상에 나왔습니다. 이 기술은 전 세계를 보다 가깝게 만들어 거리의 제약을 없애고 문제를 해결하기 위해 모인 사람들을 함께 할 수 있게 합니다. 미래는 변화될 수 있습니다. 

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여성의 의료 접근성을 향상시키기 위한 더 많은 사람들의 관심과 연구가 앞으로 더 활발히 진행되기를 더불어 환경이 열악한 개발도상국에서 치료 가능한 질병임에도 불구하고 안타깝게 실명되고 있는 많은 여성들이 사회경제적 상황과 사회적지위로 인해 배제되지 않고 안과 진료를 자유롭게 받을 수 있는 그 날이 빠르게 올 수 있기를 바라며 비전케어의 활동도 계속 이어나가고자 합니다. 지금 이 순간에도 여성과 아이, 사회적으로 소외되고 있는 전세계 많은 이들을 위한 관심과 응원이 필요합니다. 국제사회에서 더 이상 안타까운 실명이 이어지지 않도록, 비전케어는 여러분의 관심과 참여를 바라며 기다리고 있습니다. 

  

[출처] Unite For Sight 

Community Eye Health Online Course, Module 3: Unique Barriers for Women

 

[참고 사이트] http://www.uniteforsight.org/community-eye-health-course/module2b

 


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