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[Unite For Sight 자료 분석] 시각장애와 가난

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작성자 비전케어 작성일18-08-22 17:22 조회203회 댓글0건

본문

 

전 세계에서 4천5백만 명의 사람들이 시각장애로 고통 받는 사람들이며, 그들의 87%가 개발도상국에 살고 있는 것으로 추정됩니다. 실명은 고용의 기회를 제한하거나 그에 따라 치료비를 지불하지 못하게 만들어 시각 장애로 고통 받는 사람들의 빈곤을 악화시킵니다.

 

가난한 사람들은 의료 서비스에 대한 접근과 치료비를 지불할 금전적인 능력 부족, 눈병과 질병 그리고 눈 건강에 대한 인식 부족으로 인해 부유한 사람들보다 시력을 잃을 가능성이 더 높습니다. 파키스탄에서 실시한 한 연구에서는 실명 질환의 발병이 부유한 집단보다 가난한 집단에서 3배 이상 높다는 것과 일부 눈병은 가난에 의해 발병한다는 것을 발견했습니다. 따라서 가난과 실명의 관계가 밀접하며 시각 장애가 사람들을 가난하게 만들 수 있다는 것을 깨닫는 게 중요합니다.

 

또한 가난과 시력 장애에 대한 대한 연구를 보면, 일부 개인은 낮은 수입으로 인해 장애인이 되기도 하지만 장애를 겪는 사람의 64%가 장애가 발생하기 전에는 빈곤의 상태에 있지 않았다고 이야기합니다. 또한 장애가 발생하기 전에는 가난하지 않았던 가구가 장애 발생 후 1년 이내에 빈곤에 빠질 확률이 3배나 높았다는 결과도 있습니다. 따라서 시각 장애와 같은 장애는 개인의 빈곤이나 그 가족의 빈곤으로 이어질 수 있습니다. 안타깝게도 많은 장애는 가난에서 발생하며, 가난을 초래합니다.

 

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<시각장애와 경제적 부담>

실명과 저시력은 삶의 질에, 특히 가난한 사람들의 삶에 엄청난 영향을 미칩니다. 시각장애로 고통 받는 사람의 90%가 일을 할 수 없기 때문에, 그들은 경제적으로 많은 영향을 받습니다.

 

문화적으로 시각장애인과 관련된 부정적인 인식이 만연해 있으며, 이는 시각장애로 고통 받는 사람들을 그들의 공동체로부터 더욱 멀어지게 합니다.

또한 사회적으로 얻는 불이익도 상당합니다. 가난한 나라의 시각장애인 절반이 사회적 지위와 의사 결정권을 얻지 못하고 있으며, 시각 장애로 고통 받는 여성의 80%는 가족 내에서의 권위를 잃었다고 이야기합니다. 그리고 시각장애로 고통 받는 사람들은 다른 사람들보다 생산적인 활동에 참여하기가 어렵습니다. 마치 아프리카와 아시아의 노년층 빈곤이 사회적, 경제적 역할을 못하는 것과 연관되어 있듯이, 시각 장애로 고통 받는 사람들도 그들의 제한된 사회적 역할 때문에 빈곤으로 빠지게 될 가능성이 높습니다. 

 

시각장애는 빈곤을 악화시킵니다. 설사 부유한 나라에 살더라도 시각장애로 고통 받는 개인은 재정적인 불안정과 사회적 고립을 겪게 됩니다. 장애인으로서, 실명은 종종 실업으로 이어지고 이로 인해 소득 손실, 가난과 배고픔, 그리고 낮은 수준의 생활로 이어집니다. 그 결과 시각 장애로 고통 받는 사람들은 의료 서비스의 접근성과 경제 활동이 제한되며 교육과 같은 기회를 놓치게 됩니다. 또한 그들을 돌보는 가족 구성원의 소득 또한 감소하고, 그로 인해 전체적으로 생산성의 저하를 겪게 됩니다.

 

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<시각장애가 아동과 가족 구성원들에게 미치는 영향>

실명은 실명한 본인 뿐만 아니라, 가족과 지역 사회 구성원에게도 영향을 미칩니다. 시각 장애로 고통 받는 사람들은 이동 능력과 본인의 환경 조절 능력에 어려움을 겪기 때문에, 시각 장애인들의 높은 비율(75%)이 일상적으로 남의 도움을 필요로 합니다.

개발도상국에서, 대부분의 시각장애인들은 시력을 가진 어린이나 어른의 도움을 필요로 합니다. 시력을 가진 아이가 시각장애인의 간병인이 되면, 그 아이는 학교에 갈 수 없게 되고, 따라서 그 아이는 교육을 통해 가난에서 벗어날 기회를 얻지 못하게 됩니다. 또한 시력을 가진 성인이 간병인이 되면, 자신이 하고 있는 일을 그만두게 됩니다. 따라서, 실명은 실명한 본인을 넘어서 경제와 교육에 대한 장기적인 영향을 끼치게 됩니다. 특히 백내장은 시각 장애를 겪는 사람뿐만 아니라 그를 돌보는 가정 구성원들에게도 경제적인 어려움을 끼칩니다.

 

이러한 연구결과는 가구 경제에 미치는 영향과 함께 개인의 삶의 질을 넘어, 집단의 생산성 손실을 통해 백내장이 사회에 초래하는 광범위한 영향을 뒷받침합니다. 예를 들어, 방글라데시, 케냐, 필리핀의 빈곤과 백내장에 대한 연구는 "백내장을 가진 시각장애인 중 방글라데시에서는 거의 절반이, 케냐와 필리핀에서는 1/4가량이 가족들로부터 지원을 받고 있으며, 이를 통해 다른 가족들의 생산성이 제한되고 있다고 보았습니다.

 

 

<보건 의료서비스의 영향>

보건 의료서비스의 확장은 많은 시각장애인과 그 가족들이 사회, 경제적 지위를 향상시킬 수 있는 잠재력을 가지고 있습니다. 케냐, 필리핀, 방글라데시에서 실시 된 한 연구에서 안과 질환이 사회 경제적 지위에 미치는 영향과 보건 의료서비스 확장을 통해 소득 수준과 지위를 향상시키는 데 어떻게 도움이 되는지 보여줍니다.

이 연구에서는 50세 이상의 사람들이 백내장으로 인해 시각장애가 있는 사람들과 정상적인 시력을 가진 대조군을 두고 빈곤에 대한 데이터를 수집했습니다. 시각장애가 있는 사람들이 무료 또는 보조금을 통해 백내장 수술을 받은 1년 후, 참가자의 빈곤 수준에 대한 자료를 다시 수집했습니다. 

 

수집된 자료를 분석 한 결과, 백내장 수술 후 1인당 지출이 정상적인 시력을 가진 대조군과 비교해 크게 증가했습니다. 그리고 백내장 수술 환자 중 가장 가난한 환자들의 경우에서 1인당 지출이 가장 많이 증가했습니다. 또한, 추적 관찰을 통해 수술을 한 환자는 수술 전에 비해 생산 활동이 1-2시간 더 늘어났습니다. 케냐와 방글라데시에서 수술을 받은 환자 중 "활동하지 않음"으로 보냈던 시간이 이전과 비교해 약 2시간 정도 감소했습니다. 따라서 이 데이터는 백내장에 의한 실명은 생산성의 하락을 통해 가난을 발생시킬 수 있음을 이야기합니다. 실명을 줄이는 활동은 생산성을 높이고 빈곤을 완화하는 데 도움이 될 수 있습니다.

 

인도 마두라이(Madurai)에 있는 Aravind 안과 병원 에서 실시 한 연구에서 백내장 수술은 효과적인 개입이며 많은 시각장애인들이 겪고 있는 가난의 악순환을 깨는데 도움을 줄 수 있다는 것을 발견했습니다. 남성의 85% 와 여성의 58%가 백내장 수술 수 일자리를 얻게 되었습니다. 또한 직장에 돌아 가지 않은 사람들 중 일부는 다른 가족 구성원을 직장으로 복귀 할 수 있게 해주었습니다. 그 결과 수술을 통해 시력을 되찾은 개인은 수술 후 첫 해 동안 경제적 생산성이 향상되어 수술 비용의 1,500 %를 창출한다는 것을 보여주었습니다.

 

따라서 백내장 수술의 성공은 경제적으로 어려운 지역 사회에서의 안과적 개입이 어떻게 빈곤의 끊임없는 순환을 더 이상 지속하지 못하게 하는지 보여주었습니다. 또한 성공적인 안과 프로그램을 통해 2000년부터 2020년까지 1억 건 이상의 실명을 예방할 수 있고 결과적으로 적어도 1,020억 달러를 절약할 수 있다는 것을 보여줍니다. 반면 그렇게 되지 않을 경우 세계적으로 실명으로 인해 큰 생산성 저하를 낳게 될 것입니다.

 

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비전케어는 무료 개안 수술과 안과 진료를 하는 비전아이캠프와 함께 현지 병원협력 및 안과 의료진 교육, 의료소외지역 검진 및 치료지원 등 다양한 실명구호 활동을 통해 “함께 보는 밝은 세상”을 만들어가고 있습니다. 특별히 지난 2002년부터 진행되어 온 비전아이캠프는 올해 8월까지 전세계 38개국에서 총 284차례의 비전아이캠프를 진행하여 23,625건의 개안 수술과 161,936건의 진료를 통해 ‘피할 수 있는 실명’을 찾아 치료하며 시각장애로 고통 받는 사람들에게 볼 수 있다는 희망을 나누고 일상으로의 복귀를 돕고 있습니다.

 

전세계 시각장애 환자 중 많은 사람들은 간단한 시력 교정과 같은 예방적 조치나 백내장 수술과 같은 수술로 회복 할 수 있는 ‘피할 수 있는 실명’의 위험에 처해있습니다. 비전케어는 다양한 실명구호활동을 통해 이러한 ‘피할 수 있는 실명’을 줄여가는데 힘쓰고 있으며, 그를 통해 시각장애를 겪었던 이들과 가족이 교육과 경제활동에 복귀하여 반복되는 가난의 굴레에서 벗어 날 수 있도록 도움을 주고 있습니다.

 

국제사회의 많은 지역에서 시각장애 때문에 겪는 가난과 빈곤이 이어지지 않도록 비전케어는 국제실명구호활동을 계속 이어나가고자 합니다. 비전케어의 활동에 여러분의 많은 관심과 참여 부탁 드립니다.

 

[출처] Unite For Sight

Community Eye Health Online Course, Module 12: Poverty and Blindness

 

[참고사이트] http://www.uniteforsight.org/community-eye-health-course/module13

 

 


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